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Hit Squad videos

Hit Squad videos : le duo EPMD (Erick Sermon & Parrish Smith Making Dollars), éminent représentant du rap de Long Island, est l’un des grands artisans du renouveau rap à la fin des années 80. Avec ce son si particulier, fait d’un funk gras et décharné construit autour de nombreux samples rappelant le travail du Bomb Squad avec Public Enemy et portant des flows monolithiques proches de la technique vocale que Rakim popularise quelques temps auparavant, l’influence de leurs deux premiers albums est énorme.
A partir de 1990, l’entreprise tend à se développer et le groupe introduit de nouveaux MC’s dans ses projets, à commencer par le tout jeune Redman, présent sur deux titres de « Business as Usual » [90], mais produit aussi le rappeur K-Solo, dont le flow tout en agressivité fait merveille aussi bien dans l’ego-trip que dans les propos plus conscients.
Petit à petit le crew s’étoffe avec l’arrivée du groupe Das Efx, découvert dans un concours étudiant pour les apprentis rappeurs, qui dynamite le rap de l’époque avec leurs flows sautillants et leurs productions funky (les seules du crew à ne pas être assurées par EPMD mais par Solid Scheme).
En 1993, suite à des différends financiers, la séparation temporaire d’EPMD disloque le posse. Ainsi Das Efx et, dans une moindre mesure K-Solo, suivent Parrish Smith tandis que Sermon embarque Redman, bientôt rejoint par l’instable Keith Murray, pour former le Def Squad.
Chacun multiplie alors les projets solos (avec un succès tout relatif pour Parrish) et les productions pour d’autres rappeurs, avant qu’une reformation ne voie le jour en 1997 avec le très honorable « Back in Business » qui montre que les membres du crew aurait pu être encore plus influents si leurs mentors avaient réussi à mettre de côté leur obsession pour le business  (enfin surtout celle de Parrish semblerait-il).
La mayonnaise ne prendra pas une deuxième fois et le posse tombe dans l’oubli. Das Efx, après un excellent premier album, perd peu à peu ce qui faisait son originalité pour pratiquer un rap plus classique et moins intéressant. K-Solo, malgré des qualités rapologiques évidentes ne fait plus que de rares apparitions sur les albums de Redman et Parrish (PMD), distrait par des ennuis judiciaires et des embrouilles avec le reste du crew, Keith Murray notamment. Celui-ci sera d’ailleurs régulièrement au centre de conflits avec le reste de ses camarades et plombera totalement sa carrière suite à des séjours pénitentiaires répétés. Erick Sermon gardera son aura de producteur surdoué jusqu’à la fin des années 90, avant de lui aussi décliner, pour proposer des beats souvent fatigués, bien loin des standards d’exigence de ses précédentes productions.
Malgré la fin peu glorieuse du posse, il ne faut pas oublier que pendant une dizaine d’années, le Hit Squad aura offert au public des albums d’une qualité au-dessus du lot qui paraissent toujours aussi frais aujourd’hui, et auxquels cette playlist de videos (la plus exhaustive possible) produites entre 1988 et 1997, tente de rendre hommage…

ALBUMS A ECOUTER : EPMD – Strictly Business [88], Business Never Personnal [92]/DAS EFX – Dead Serious [92]/REDMAN – Whut? Thee Album [92]/KEITH MURRAY – Enigma [96]

 

Princess Nokia – Tomboy [2017]


Princess Nokia – Tomboy [2017]…à l’occasion de la sortie du nouveau projet de la jeune rappeuse new-yorkaise (en écoute ici), dans lequel elle explore différents genres musicaux et laisse libre cours à sa fantaisie musicale (et ne rappe quasiment pas), il est bon de rappeler qu’elle est aussi capable de coller au rap le plus exigeant. Ainsi, en 2017, elle proposait un album (« 1992 ») dans lequel elle développe avec talent un style tout à fait personnel fait d’un flow polymorphe s’adaptant aussi bien à des beats boom bap qu’à des sons plus modernes. Dans ces derniers, les véritables réussites de l’album (cf. ce « Tomboy » à la rythmique saccadée), la rappeuse promène son timbre de voix nonchalant et son débit sautillant sur des arrangements aux mélodies toutes simples mais agencées avec soin inspirées de la house music la plus planante ainsi que de la trap la plus trépidante (avec parfois un feeling old school et dansant tout à fait bienvenu). Princess Nokia prouve qu’on peut s’essayer à toutes les audaces stylistiques sans perdre sa cohérence (ou l’intérêt du public lassé des productions grandiloquentes et fades) et qu’elle est une des artistes  avec laquelle il va falloir compter à l’avenir…

Babylon Dead – ACAB [2017]


Babylon Dead – ACAB [2017]…ce duo constitué de l’excellent toaster Jman et du beatmaker Illinformed propose des productions qui collent parfaitement à la couleur musicale baignant une grande partie de la scène rap anglaise contemporaine. L’album « 2000 BD » est ainsi constitué d’arrangements boom bap sans concession du meilleur effet, tantôt uptempo pour une vibe ragga à son paroxysme, tantôt faits d’une matière plus sombre et cotonneuse chère à la fine fleur du hip hop made in UK (Leaf Dog et BVA en tête, qui ont signé le groupe sur leur label, mais aussi Verb-T, Fliptrix ou Lee Scott) et rappelant que l’alliance entre rap underground et ragga endiablé peut être tout à fait judicieuse lorsqu’elle est bien exécutée..

https://rldrecords.bandcamp.com/album/2000-bd

Problem – Rosecrans [2017]

Problem – Rosecrans [2017]…s’il est une chose qu’on peut affirmer à propos de ce talentueux jeune MC venu de Compton, quartier de Los Angeles bien connu des amateurs de g-funk, c’est qu’il sait s’entourer! Entièrement produit par le vétéran DJ Quik, « Rosecrans » (version augmentée d’un précédent EP concocté par la même équipe) invite le old timer MC Eiht mais aussi The Game (qui pose sur ce morceau éponyme à la suavité rafraîchissante) ou Wiz Khalifa. Ce funk vintage particulièrement prisé par Quik avec ses basses rondes et ses claviers envoûtants sait aussi faire place à des instrus plus modernes et grandiloquentes pour un ensemble où pointe une certaine mélancolie mais qui montre surtout l’étendue du talent de DJ Quik, toujours au top de la production californienne et capable de s’adapter sans faillir aux MC’s de la nouvelle génération…

Ocean Wisdom – Revvin’ [2018]

Ocean Wisdom – Revvin’ (ft. Dizzee Rascal) [2018]…signé sur l’excellent label High Focus Records, ce rappeur originaire de Londres revient avec un album fleuve (plus d’une vingtaine de titres), « Wizville », qui se montre bien plus varié que son premier essai à la saveur assez classique. Dans cet album où les producteurs se multiplient, les morceaux sont partagés entre des rythmes boom bap à la basse ronde fleurant bon les années 90, et des titres plus « dansants » inspirés de la drum n bass ou d’autres calqués sur le modèle de la trap la plus sombre. A côté d’invités prestigieux comme Dizzee Rascal ou Method Man (ainsi que d’illustres MC’s anglais : Jehst, Rodney P ou Roots Manuva), le flow polymorphe d’Ocean Wisdom se partage entre débit frénétique et diction plus posée dans un ensemble parfaitement maîtrisé à la qualité formelle indéniable…sans conteste un des meilleurs projets de 2018!

Ocean Wisdom (High Focus Records)

 

El Da Sensei – Mic Professionals [2017]


El Da Sensei – Mic Professionals [2017]…issu du duo Artifacts (éminent représentant du boom bap du New Jersey pendant les 90’s), El Da Sensei est certainement celui qui a su le mieux garder le cap en solo (son compère Tame One, malgré quelques sorties réussies, s’étant un peu perdu dans des projets médiocres)…pour preuve, cet album confectionné en partenariat avec le beatmaker belge Chillow, propose un boom bap sans concession reprenant les codes du genre (claviers étouffés à la Pete Rock, instrumentations économes, basses profondes et rythmiques martiales) magnifié par les scratches du toujours excellent DJ Grazzhoppa…dans un ensemble assez équilibré, entre arrangements lugubres ou plus solaires et sautillants, réalisé avec une certaine finesse et un savoir-faire indéniable, le flow sans fioritures de notre old timer fait merveille pour un album qui s’écoute sans lassitude…

http://www.chillowproductions.com/sensei.n.chillow

Jupiter AKA – Lu$t [2017]


Jupiter AKA – Lu$t (ft. Nolan The Ninja) [2017]…en se regroupant en une seule entité pour l’album « Great Red Spot », les beatmakers français issus du collectif Shinigame (Azaia, Kyo Itachi et Astronote) ont mis en commun leur savoir-faire en matière d’instrumentaux sans concession…réunissant une sélection de MC’s aux flows acérés : Ruste Juxx, Rock (de Heltah Skeltah), la Bankai Fam ou bien encore l’excellent rappeur de Detroit, Nolan The Ninja (dont tous les projets sont d’ailleurs hautement recommandables) ils démontrent qu’on peut pratiquer un rap exigeant musicalement sans pour autant abandonner une certaine finesse d’exécution…dans un ensemble baigné d’arrangements jazzy, de rythmiques rêches à l’ambiance sombre, rares sont les moments chaleureux, pour le plus grand plaisir des b-boys les plus avisés…

https://brainconnection1978.bandcamp.com/releases

Winter Rap Mix

Winter Rap Mixquel moment plus opportun que le cœur de l’hiver pour se plonger dans le glacial rap new-yorkais de la deuxième moitié des 90’s? C’est suite à cette interrogation des plus pertinentes que cette sélection de 10 titres a été concoctée, avec le souci de rassembler des MC’s aux qualités vocales indéniables sur des instrumentaux évoquant les rues pluvieuses de la Grosse Pomme (surtout du Queens, quartier sur-représenté dans ce mix). Ainsi, Prodigy, Nas, Raekwon, Big L, Kool G Rap, Pharoahe Monch, Onyx ou Sean Price  posent leurs couplets 24 carats sur des harmonies de pianos décharnés et de violons lugubres, faisant de cette période de grand froid un prétexte tout trouvé pour écouter du bon son…

TRACKLIST :
1 – Mobb Deep – Eye for an eye (ft. Nas & Raekwon) (prod. Mobb Deep) [1995]
2 – Big L – Lifestylez ov da poor & dangerous (prod. Lord Finesse) [1995]
3 – Kool G Rap – 4, 5, 6 (prod. Dr Butcher) [1995]
4 – GP Wu – Black on black crime (prod. RNS) [1997]
5 – Pharoahe Monch – Behind closed doors (prod. Pharoahe Monch) [1999]
6 – Arsonists – Shit ain’t sweet (prod. Freestyle) [1999]
7 – Capone-N-Noreaga – Stick you (ft. Tragedy) (prod. Naughty Shorts) [1997]
8 – Killarmy – Full Moon (prod. 4th Disciple) [1997]
9 – Onyx – All we got iz us (evil streets) (ft. PI) (prod. Fredro Starr) [1996]
10 – Heltah Skeltah – The square (Triple R) (ft. Representativz) (prod. Supreme) [1996]

EllMatic – Wicked Every Time [2017]


EllMatic – Wicked Every Time [2017]…dans l’album « Face the Blank Page » ce jeune MC néerlandais, proche du crew Da Shogunz qu’il convoque pour quelques titres (Blabbermouf au micro et Propo’88 à la prod), nous présente un boom bap aux rythmiques soutenues et à dominante jazzy rappelant le rap des années 90 (entre Pete Rock et DJ Muggs)…dans un ensemble à la nostalgie assumée et avec une maîtrise du genre parfaitement réussie, EllMatic livre un album cohérent et sans prétention où son flow frisant parfois le raggamuffin (cf. l’extrait présenté ici) fait merveille…

https://ellmatic.bandcamp.com/releases

YG – Creepin [2015]


YG – Creepin [2015]…originaire de Compton, Los Angeles, capitale du G-funk, YG rend hommage à ce son qui a bercé sa jeunesse. Accompagné de Blanco et DB Tha General au micro et de l’excellent beatmaker espagnol Cookin’ Soul à la production, il fait revivre l’ambiance laidback de l’époque à base de rythmiques funk et de claviers vintages dans une mixtape (« California Livin ») qui sent bon la nostalgie et les soirées enfiévrées passées à siroter du Gin & Juice. Deux ans après sa sortie, ce projet se révèle toujours aussi efficace pour combattre les rigueurs de l’hiver et nous rappelle que la saison des barbecues ne tardera pas revenir, ENJOY!

https://cookinsoul.bandcamp.com/album/california-livin-ft-yg-2015