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Ragga Rap Mix

Ragga Rap Mix : les racines jamaïcaines du mouvement hip hop ne sont plus à démontrer lorsqu’on se rappelle que les block parties new yorkaises de la fin des 70’s sont en grande partie une transposition au contexte urbain américain de ces sound systems installés dans des camionnettes parcourant l’île à la recherche d’un public à faire danser. Une fois cette culture importée chez l’Oncle Sam (par le mythique DJ Kool Herc notamment), le DJ devient MC et le selector prend alors le nom de DJ dans un renversement linguistique qui sera bientôt la norme. Pourtant, la séparation entre reggae et rap ne sera pas toujours aussi nette et certains, en particulier dans le quartier de Brooklyn où l’on trouve une forte communauté jamaïcaine ainsi que sur la côte Ouest où les gangsta rappers se sont parfois emparés de ce genre sans concession pour pimenter leurs compositions, se souviendront des origines et laisseront libre cours à leur goût pour ces rythmiques « exotiques ».
Cette playlist tente ainsi de rendre compte d’un moment dans l’histoire du rap où la frontière entre les deux genres s’est faite plus poreuse, sous l’impulsion de beatmakers reconnus (DJ Premier au sein de son D&D Studio ou bien KRS-One, influencé par ce style depuis ses débuts) ou par la collaboration ponctuelle de toasters venus épauler les rappeurs sur un boom bap strict donnant ainsi plus d’exposition au style raggamuffin (sorte de reggae dancehall « politisé », au débit proche du rap, et très présent aux balbutiements de la culture hip hop en France).

TRACKLIST :
1 – Whitey Don – Artical (ft. Phife Dawg & Chip Fu) (prod. Nigga Nilez) [1996]
2 – Night Dwellers – Rude Boy (prod. O.E.) [1995]
3 – Shabba Ranks – Freestyle (Biggie beat) (prod. Nashiem Myrick/Doo Wop) [1995]
4 – Da Bush Babees – Ruff ‘n rugged (prod. Nikke Nikole) [1994]
5 – Da Nayborhoodz – Illa than expected (prod. Pro Jay) [1995]
6 – Kali Ranks – Kill dem all (prod. Pomeroy/Massop) [1995]
7 – Bearback – Can’t hold us down (Yard Boy mix) (prod. Babigezus) [1996]
8 – Tim Dog – Make way for the Indian (ft. Apache Indian) (prod. Adrian Pack) [1995]
9 – Mad Lion – Take it easy (prod. KRS-One) [1995]
10 – Don Jagwarr – Who do you fear? (prod. Brian G) [1994]

Hit Squad videos

Hit Squad videos : le duo EPMD (Erick Sermon & Parrish Smith Making Dollars), éminent représentant du rap de Long Island, est l’un des grands artisans du renouveau rap à la fin des années 80. Avec ce son si particulier, fait d’un funk gras et décharné construit autour de nombreux samples rappelant le travail du Bomb Squad avec Public Enemy et portant des flows monolithiques proches de la technique vocale que Rakim popularise quelques temps auparavant, l’influence de leurs deux premiers albums est énorme.
A partir de 1990, l’entreprise tend à se développer et le groupe introduit de nouveaux MC’s dans ses projets, à commencer par le tout jeune Redman, présent sur deux titres de « Business as Usual » [90], mais produit aussi le rappeur K-Solo, dont le flow tout en agressivité fait merveille aussi bien dans l’ego-trip que dans les propos plus conscients.
Petit à petit le crew s’étoffe avec l’arrivée du groupe Das Efx, découvert dans un concours étudiant pour les apprentis rappeurs, qui dynamite le rap de l’époque avec leurs flows sautillants et leurs productions funky (les seules du crew à ne pas être assurées par EPMD mais par Solid Scheme).
En 1993, suite à des différends financiers, la séparation temporaire d’EPMD disloque le posse. Ainsi Das Efx et, dans une moindre mesure K-Solo, suivent Parrish Smith tandis que Sermon embarque Redman, bientôt rejoint par l’instable Keith Murray, pour former le Def Squad.
Chacun multiplie alors les projets solos (avec un succès tout relatif pour Parrish) et les productions pour d’autres rappeurs, avant qu’une reformation ne voie le jour en 1997 avec le très honorable « Back in Business » qui montre que les membres du crew aurait pu être encore plus influents si leurs mentors avaient réussi à mettre de côté leur obsession pour le business  (enfin surtout celle de Parrish semblerait-il).
La mayonnaise ne prendra pas une deuxième fois et le posse tombe dans l’oubli. Das Efx, après un excellent premier album, perd peu à peu ce qui faisait son originalité pour pratiquer un rap plus classique et moins intéressant. K-Solo, malgré des qualités rapologiques évidentes ne fait plus que de rares apparitions sur les albums de Redman et Parrish (PMD), distrait par des ennuis judiciaires et des embrouilles avec le reste du crew, Keith Murray notamment. Celui-ci sera d’ailleurs régulièrement au centre de conflits avec le reste de ses camarades et plombera totalement sa carrière suite à des séjours pénitentiaires répétés. Erick Sermon gardera son aura de producteur surdoué jusqu’à la fin des années 90, avant de lui aussi décliner, pour proposer des beats souvent fatigués, bien loin des standards d’exigence de ses précédentes productions.
Malgré la fin peu glorieuse du posse, il ne faut pas oublier que pendant une dizaine d’années, le Hit Squad aura offert au public des albums d’une qualité au-dessus du lot qui paraissent toujours aussi frais aujourd’hui, et auxquels cette playlist de videos (la plus exhaustive possible) produites entre 1988 et 1997, tente de rendre hommage…

ALBUMS A ECOUTER : EPMD – Strictly Business [88], Business Never Personnal [92]/DAS EFX – Dead Serious [92]/REDMAN – Whut? Thee Album [92]/KEITH MURRAY – Enigma [96]

 

Babylon Dead – ACAB [2017]


Babylon Dead – ACAB [2017]…ce duo constitué de l’excellent toaster Jman et du beatmaker Illinformed propose des productions qui collent parfaitement à la couleur musicale baignant une grande partie de la scène rap anglaise contemporaine. L’album « 2000 BD » est ainsi constitué d’arrangements boom bap sans concession du meilleur effet, tantôt uptempo pour une vibe ragga à son paroxysme, tantôt faits d’une matière plus sombre et cotonneuse chère à la fine fleur du hip hop made in UK (Leaf Dog et BVA en tête, qui ont signé le groupe sur leur label, mais aussi Verb-T, Fliptrix ou Lee Scott) et rappelant que l’alliance entre rap underground et ragga endiablé peut être tout à fait judicieuse lorsqu’elle est bien exécutée..

https://rldrecords.bandcamp.com/album/2000-bd

El Da Sensei – Mic Professionals [2017]


El Da Sensei – Mic Professionals [2017]…issu du duo Artifacts (éminent représentant du boom bap du New Jersey pendant les 90’s), El Da Sensei est certainement celui qui a su le mieux garder le cap en solo (son compère Tame One, malgré quelques sorties réussies, s’étant un peu perdu dans des projets médiocres)…pour preuve, cet album confectionné en partenariat avec le beatmaker belge Chillow, propose un boom bap sans concession reprenant les codes du genre (claviers étouffés à la Pete Rock, instrumentations économes, basses profondes et rythmiques martiales) magnifié par les scratches du toujours excellent DJ Grazzhoppa…dans un ensemble assez équilibré, entre arrangements lugubres ou plus solaires et sautillants, réalisé avec une certaine finesse et un savoir-faire indéniable, le flow sans fioritures de notre old timer fait merveille pour un album qui s’écoute sans lassitude…

http://www.chillowproductions.com/sensei.n.chillow

Jupiter AKA – Lu$t [2017]


Jupiter AKA – Lu$t (ft. Nolan The Ninja) [2017]…en se regroupant en une seule entité pour l’album « Great Red Spot », les beatmakers français issus du collectif Shinigame (Azaia, Kyo Itachi et Astronote) ont mis en commun leur savoir-faire en matière d’instrumentaux sans concession…réunissant une sélection de MC’s aux flows acérés : Ruste Juxx, Rock (de Heltah Skeltah), la Bankai Fam ou bien encore l’excellent rappeur de Detroit, Nolan The Ninja (dont tous les projets sont d’ailleurs hautement recommandables) ils démontrent qu’on peut pratiquer un rap exigeant musicalement sans pour autant abandonner une certaine finesse d’exécution…dans un ensemble baigné d’arrangements jazzy, de rythmiques rêches à l’ambiance sombre, rares sont les moments chaleureux, pour le plus grand plaisir des b-boys les plus avisés…

https://brainconnection1978.bandcamp.com/releases

Winter Rap Mix

Winter Rap Mixquel moment plus opportun que le cœur de l’hiver pour se plonger dans le glacial rap new-yorkais de la deuxième moitié des 90’s? C’est suite à cette interrogation des plus pertinentes que cette sélection de 10 titres a été concoctée, avec le souci de rassembler des MC’s aux qualités vocales indéniables sur des instrumentaux évoquant les rues pluvieuses de la Grosse Pomme (surtout du Queens, quartier sur-représenté dans ce mix). Ainsi, Prodigy, Nas, Raekwon, Big L, Kool G Rap, Pharoahe Monch, Onyx ou Sean Price  posent leurs couplets 24 carats sur des harmonies de pianos décharnés et de violons lugubres, faisant de cette période de grand froid un prétexte tout trouvé pour écouter du bon son…

TRACKLIST :
1 – Mobb Deep – Eye for an eye (ft. Nas & Raekwon) (prod. Mobb Deep) [1995]
2 – Big L – Lifestylez ov da poor & dangerous (prod. Lord Finesse) [1995]
3 – Kool G Rap – 4, 5, 6 (prod. Dr Butcher) [1995]
4 – GP Wu – Black on black crime (prod. RNS) [1997]
5 – Pharoahe Monch – Behind closed doors (prod. Pharoahe Monch) [1999]
6 – Arsonists – Shit ain’t sweet (prod. Freestyle) [1999]
7 – Capone-N-Noreaga – Stick you (ft. Tragedy) (prod. Naughty Shorts) [1997]
8 – Killarmy – Full Moon (prod. 4th Disciple) [1997]
9 – Onyx – All we got iz us (evil streets) (ft. PI) (prod. Fredro Starr) [1996]
10 – Heltah Skeltah – The square (Triple R) (ft. Representativz) (prod. Supreme) [1996]

EllMatic – Wicked Every Time [2017]


EllMatic – Wicked Every Time [2017]…dans l’album « Face the Blank Page » ce jeune MC néerlandais, proche du crew Da Shogunz qu’il convoque pour quelques titres (Blabbermouf au micro et Propo’88 à la prod), nous présente un boom bap aux rythmiques soutenues et à dominante jazzy rappelant le rap des années 90 (entre Pete Rock et DJ Muggs)…dans un ensemble à la nostalgie assumée et avec une maîtrise du genre parfaitement réussie, EllMatic livre un album cohérent et sans prétention où son flow frisant parfois le raggamuffin (cf. l’extrait présenté ici) fait merveille…

https://ellmatic.bandcamp.com/releases

Decompoze – The Breakdown [2017]


Decompoze – The Breakdown (ft. One Be Lo & RoSpit) [2017]…ce MC originaire de la région de Detroit, après avoir été un fervent défenseur du style boom bap, moribond au début des années 2000, au sein du groupe Binary Star, et 10 ans après son premier projet solo, nous propose un album dense (« Maintain Composure »), produit par ses soins, qui fleure bon la nostalgie…sur une douzaine de titres, Decompoze nous démontre sa science du beatmaking en choisissant  judicieusement ses samples et en les agençant pour donner dans le rap mélancolique (« Open Heart, Closed Mind ») ou plus abrasif (« D.ill.juice ») mais sans jamais oublier un goût certain pour les beats up-tempo efficaces rappelant le travail d’un Insight, comme on peut l’entendre dans ce titre rappé avec son acolyte de toujours One Be Lo…même si certains pourront déplorer un manque de folie dans les flows ou le choix des instrus, au final, l’album est parfaitement équilibré et s’écoute d’une traite, sans lassitude, et constitue une vraie bonne surprise pour un artiste dont on n’attendait plus grand chose …

http://www.decompoze.com/

Full Circle – Raw Feelin [2014]


Full Circle – Raw Feelin [2014]…extrait du seul projet sorti à ce jour par les frangins Still Waters & Bes Kept, fiers représentants de la scène hip hop de Toronto, ce titre présente la recette utilisée par Bes Kept (unique compositeur du disque) sur chacun des titres de l’album « Infinite Edges » : des MC’s efficaces posant sur des beats secs habillés de samples délicats, de basses profondes et de scratches épars rappelant le travail d’un Large Professor ou celui de J-Dilla pour A Tribe Called Quest…avec ce rap sans prétention mais concocté avec la science des meilleurs artisans du son, cet album rentrera peut-être dans quelques années dans la catégorie des classiques tardifs du hip hop…

https://full360music.bandcamp.com/

Audessey – My Mic & Me [2013]


Audessey – My Mic & Me [2013]…au sein du groupe Mass Influence, ce MC au flow tout en swing a déjà prouvé qu’à Atlanta on savait aussi produire du boom bap de qualité…dans l’album « Beats Per Minute » il s’associe au beatmaker parisien A Cat Called Fritz pour nous offrir une dizaine de titres très classiques à dominante jazzy rappelant les productions de Large Professor…les nostalgiques d’un certain raffinement hip hop devraient apprécier…

Audessey & A Cat Called Fritz – « Beats Per Minute »